Madagaskar – lemurernas rike

Madagaskar är världens fjärde största ö efter Grönland, Nya Guinea och Borneo. Denna unika plats, med en yta något större än Sveriges, är belägen utanför Afrikas östkust i Indiska oceanen. På dessa sidor kan du läsa om naturen och människorna i detta fascinerande afrikanska land, om hoten mot den biologiska mångfalden och om WWFs naturvårdsarbete för Madagaskars människor och miljö.

 

Det var en gång …

För omkring 160 miljoner år sedan skiljdes Madagaskar från den Afrikanska kontinenten. Under de följande årmiljonerna utvecklades ön till en av de mest unika platserna på jorden. På andra sidan Moçambique-kanalen, 400 kilometer öster om det Afrikanska fastlandet, är detta evolutionsbiologiska paradis beläget.

 

Den röda ön

En gång i tiden var i stort sett hela Madagaskar täckt av skog, men sedan människan koloniserade ön för 1500-2000 år sedan har merparten av det gröna, frodiga landskapet förstörts. Det mesta skedde under 1900-talet då uppskattningsvis mer än 80 procent av den ursprungliga skogen avverkades. Viktiga livsmiljöer har försvunnit, en lång rad arter har utrotats och marken har eroderat. Den svåra erosionen med den söndervittrade, röda jorden har gett Madagaskar smeknamnet "den röda ön". I dag finns knappt 10 procent av skogen kvar (se kartan nedan).

 

 

Senast uppdaterad 2013-10-04

 

 

Landfakta: Madagaskar

Statsskick: Republik

Yta: 587 040 km²

Folkmängd: ca 22 miljoner

Huvudstad: Antananarivo

Språk: Malegassiska, franska

Religioner:  

Traditionella (48%)
Kristna (45%) 
Muslimer (7%)