#räddaselous Foto: Greg Armfield / WWF

Möt parkvakterna George och Said

George Athanus och Said Mkinga är riktiga parkvaktsveteraner. Båda har skyddat elefanter och noshörningar i Selous sedan sent 1970-tal, ofta som ett team.
– Jag har lärt mig att hantera både tjuvjägare och farliga djur, och jag känner till alla miljöer här, säger George Athanus.

 

 BLI FADDER SKÄNK EN GÅVA

 

Parkvakterna George Athanus och Said Mkinga. Foto: Greg Armfield / WWFKraftig ökning av tjuvjakten i Selous

Tjuvjakten har ökat kraftigt i Selous (läs mer här). Den brutala jakten minskar populationerna även indirekt, genom att djuren känner sig otrygga och slutar föröka sig. Said Mkinga förklarar:

– Alla djur behöver varje dag mat, vatten, skugga och vila. När djur störs av till exempel tjuvjakt vid vattenhål tvingas de söka sig bort och detta stör djurens naturliga sociala samspel och kan ytterst påverka föryngringen.


En vanlig arbetsdag för Said och George består i att de tillsammans med det övriga teamet patrullerar, oftast utefter reservatsgränsen. En patrullering kan vara i en dag eller i upp till två veckor. Varje månad ändras teamen.

I patrulleringen stöter de ibland på djur som har dött i snaror eller elefanter som tjuvskjutits eller förgiftats till döds.
– Det är svårt att se allt detta, men det som motiverar mig i mitt jobb är att jag ser till att djuren är säkra i sin egen livsmiljö, säger Said.

Han har  aldrig mött någon tjuvjägare öga mot öga. Det har däremot hans kollega George.
– Jag har lärt mig hantera  både tjuvjägare och farliga djur, säger han.




 

 

Said Mkinga installerar kamerafälla i ett träd. Foto: Greg Armfield / WWFFler kamerafällor behövs

Det senaste året har det lyckligtvis varit lugnt i det område i Selous där George och Said jobbar. Tjuvjakten har minskat här.

– Vi har nu en lugnare period och vi ser tecken på att noshörningarna har kalvar vilket är mycket roligt. För 20 år sedan var tjuvjakten hög, men nu har den gått ned, säger George.

För att skydda djuren används så kallade kamerafällor, men just nu behövs sådana köpas in. Med kamerafällor behöver man inte följa efter djuren vilket skrämmer dem, utan kan ändå hålla koll på var de befinner sig. Om noshörningar upptäcks i ett visst område, intensifieras bevakningen där.

Så ni behöver fler kamerafällor, vad skulle ni behöva mer för att kunna skydda djuren på ett bra sätt?
– Vi behöver bättre utrustning,  kikare, riktiga kängor, tält, och bilar säger Said och George. 

 

"Jag vill att Selous och de vilda djuren ska finnas kvar för mina barnbarn"

 

George Athanus har jobbat som parkvakt sedan 1978. Foto: Greg Armfield / WWF

För kommande generationer

Båda har barnbarn och tycker att det är viktigt att skydda elefanter och noshörningar, så att kommande generationer får möjlighet att se dem. Sorgen när de ser tjuvskjutna djur är stor. Inte minst när det är noshörningar,  eftersom de noshörningar som finns i Selous är spetsnoshörningar som redan är akut hotade.
– De är redan så få, och tjuvjägarnas  närvaro hotar den lilla spillra som finns kvar. Jag mår dåligt av det, och tänker att mina barn och barnbarn kanske aldrig kommer att få se noshörningar, säger George.

Said håller med.
– Jag uppmanar människor att hjälpa oss jobba mot tjuvjakten i Selous. Djur har också rätt att leva, och om de lever länge kommer även nästa generation att få se dem. Jag vill att Selous och de vilda djuren ska finnas kvar för mina barnbarn, avslutar han.

 

 

 

Said Mkinga på patrull, vanligen 6 vakter tillsammans. Foto: Greg Armfield / WWF

Said Mkinga på patrull, vanligen 6 vakter tillsammans. Foto: Greg Armfield / WWF

Kamouflerad kamerafälla. Foto: Greg Armfield / WWF

Kamouflerad kamerafälla. Foto: Greg Armfield / WWF

Parkvakterna går vanligen på patrull 15 dagar åt gången. Foto: Greg Armfield / WWF

Parkvakterna går vanligen på patrull 15 dagar åt gången. Foto: Greg Armfield / WWF

George och Said undersöker spår. Foto: Greg Armfield / WWF

George och Said undersöker spår. Foto: Greg Armfield / WWF

George på patrull. Foto: Greg Armfield / WWF

George på patrull. Foto: Greg Armfield / WWF

Solnedgång över Selous. Foto: Greg Armfield / WWF

Solnedgång över Selous. Foto: Greg Armfield / WWF

 


Tillsammans kan vi rädda Selous.

 

 BLI FADDER SKÄNK EN GÅVA